De basis van mijn onderneming :: vijf kernwaarden van AURORA

Toen ik met AURORA begon had ik vooral een gevoel van hoe ik wilde werken. Dit gevoel was voor een deel gebaseerd op hoe ik vooral niet meer wilde werken, maar gevoelens zijn gevoelens en het duurde even voor ik ze goed en wel in de ogen kon kijken en ze kon benoemen. Tijdens mijn zwangerschap en kraamtijd kreeg ik die gelegenheid; zo vielen er ineens heel wat kwartjes. Inmiddels heb ik vijf kernwaarden benoemd die AURORA karakteriseren. Zij vormen het uitgangspunt van mijn hele onderneming en zullen ook meer nadruk krijgen in de buitenwereld. Hoog tijd dus om ze toe te lichten! Ik vroeg Milou alias Mevr. Knot ze mooi te handletteren (is dat een woord??), want naast hun betekenis voor AURORA zijn het ook concepten die ik belangrijk vind in alles wat ik doe. Waarde lijkt een modewoord geworden. Alles gaat tegenwoordig over waarde. Op E.N.S.I.E. valt het volgende te lezen over waarde: Een waarde is iets wat een persoon of samenleving nastrevenswaardig vindt. Een waarde geeft aan wat men wenselijk vindt, zoals bijvoorbeeld goed gedrag. Het woord waarde wordt vaak samen met het woord normen gebruikt. Toch hebben deze twee woorden een heel andere betekenis: normen zijn richtlijnen in een […]

Waarachtig consumeren

Eigenlijk ben ik zelf altijd ambitieus geweest. Dat wil zeggen dat ik van nature ‘groots’ denk. Ambitieus zijn betekent voor mij overigens niet dat je jezelf geweldig vindt of dat iedereen jou geweldig moet vinden. Ambitie hebben betekent voor mij grootste dromen hebben (en acties aan die dromen verbinden) die de wereld mooier maken. In mijn geval ben ik vooral ambitieus als het gaat om wat ik het liefste doe: het bewustzijn vergroten door middel van boeken en andere projecten. Mijn missie is om mensen te laten zien wat mogelijk is; want het leven (en onze toekomst) is wat je ervan maakt. Als je je leven bewust en met intentie creëert kan de magie zijn werk doen. Ik heb mijn ambitie lang onder de pet gehouden omdat het niet bon ton zou zijn. We leven in een maatschappij die voorschrijft dat we eigenlijk maar gewoon normaal moeten doen (dan doen we al gek genoeg) en dat was ook veelal de boodschap tijdens mijn werkende leven. En nog steeds: als ik vertel over mijn ambities zijn er altijd mensen die het allemaal een beetje tuttuttut vinden. Want wie ben ik eigenlijk om dat allemaal maar te vinden? Door dat jarenlange gekleineer (want […]

TrendRede 2017

Het jaar 2017 is alweer een tijdje onderweg. We hadden en hebben (!) het druk (het wordt bijna een cliché), maar wilden toch nog stilstaan bij de jaarlijkse TrendRede die afgelopen januari in Pakhuis de Zwijger werd voorgelezen (met live-stream en al). 2016 was een confronterend jaar, zowel persoonlijk als collectief. We bevinden ons op woelige baren in een stroming die afkomstig is uit diepe wateren. Veel van wat lang verborgen was op de bodem komt nu naar de oppervlakte. Dat maakt veel los. Bij het lezen van de TrendRede bekroop mij het gevoel dat sommige tendensen zo langzaam doorwerken, dat een jaarlijkse rede misschien geen recht doet aan hun aard. Tenslotte bevinden we ons nog steeds in de ‘ondertussentijd’ zo treffend benoemt in de TrendRede van 2016. Misschien kunnen we het grotere plaatje dat deze tijd moet voorstellen pas achteraf duiden. Is een jaar eigenlijk niet te kort voor het ontwarren van de kluwen die ons heden en directe toekomst moet voorstellen? Te lezen was in ieder geval dat de makers dit jaar ook worstelden met het schrijven van de Rede. Het doel van de TrendRede is nog altijd het “kanaliseren van de opkomende geluiden, om ze vervolgens te orkestreren […]

Boekentip :: Ontdekkingsreis naar een duurzame wereld

We leven in een bijzondere tijd. Sommige bronnen spreken zelfs over de dageraad van een Nieuwe Tijd. Een tijd waarin we de kans krijgen een paradijs op aarde te creëren. Waarin we ons niet door hebzucht laten leiden. Een tijd waarin we de leus ‘vrijheid, gelijkheid, broederschap’ eindelijk recht zouden kunnen doen. Deze dageraad wordt ook gekenmerkt door chaos. Of zoals de Trendrede van 2017 (waarover meer in een volgende blogpost) het beschrijft: “We zitten in de kreukelzone van een waardenwending.” Alleen in chaos ontstaat een nieuwe orde. Is het in het klein niet hetzelfde? Als je je kamer opruimt, maak je dan niet eerst een heleboel rommel voordat er een nieuw systeem ontstaat? Het is misschien moeilijk voor te stellen met alle negatieve berichten in de media, maar we leven echt in de meest vreedzame tijd ooit. Het is makkelijk te wijzen naar de anonieme ander, maar een waardenwending haalt ook het lelijke overhoop dat een nieuwe plek moet krijgen, het liefst in het licht. Deze tijd wordt gekenmerkt door lichtbrengers. Ook wel ‘lightworkers’ genoemd. Deze zouden de aarde op dit moment bijstaan in het pad naar dit paradijs. Dit doen ze door middel van hun specifieke energie, positieve […]

Wat wensen we in 2017? Verlangens & trends

Vorig jaar maakte ik een collage met behulp van Prinkl en zo deed ik dat dit jaar weer. Voor mij persoonlijk was het een bewogen jaar, ik werd voor de tweede keer moeder en mijn persoonlijke IG feed staat dan ook bol van de kinderfoto’s. Ik vind het nog steeds erg leuk als je me daar volgt (dovaderas) maar ik ben dit jaar ook een zakelijk account gestart (aurora_concepts) waar ik meer beeld cureer wat past bij AURORA en uiteraard zakelijke nieuwtjes deel. Ik weet niet hoe het met jullie zit, maar ik kijk eigenlijk wel uit naar 2017. De zeven is namelijk mijn geluksgetal dus het kan niet anders dan dat dit jaar geluk brengt. Het afgelopen jaar werd gedomineerd door een (redelijk) zware zwangerschap, maar ik kreeg ook een groot geschenk in de vorm van een dochter. En hoewel mijn zakelijke activiteiten op een laag pitje stonden, kon ik toch enkele zaadjes planten van wat hopelijk het komende jaar bloeiende projecten zullen worden. Daarnaast bezocht ik Texel en Berlijn met het gezin en dronk ik cocktails in Londen met Daan, Yvonne en Eline. Al met al not too shabby. Voor wat betreft voornemens: die heb ik eigenlijk nooit. […]

doTERRA; geschenk van de aarde

Wellness is al een aantal jaar een grote trend. Dat blijkt bijvoorbeeld uit de hoeveelheid geurkaarsen die hun weg vinden naar de huiskamers, van goedkope Kruidvat-exemplaren tot de duurste en meest exclusieve onder stolp gecreëerd door fancy parfumhuizen. Toen ik vorig jaar Maison&Objet bezocht, kon ik verdwalen in een compleet geurige hal gewijd aan, je raadt het al, wellness. We willen onszelf verwennen, we verlangen naar exclusiviteit en luxe. We geven ons geld meer en meer uit aan ‘ervaringen’ en wellness is een van de meest genoeglijke ervaringen die er te koop zijn. Ook kwaliteit speelt hierbij een grote rol; we willen the best of the best. Onlangs had ik een afspraak met Liesbeth Bakker, die ik nog ken uit de tijd dat ik boeken maakte voor Altamira en zij evenementen organiseerde voor Bliz. Ze had me verteld dat ze ‘bezig was met iets nieuws’. Wij maakten een afspraak om bij te praten, maar ik wilde deze de betreffende dag afzeggen, omdat ik last had van een fikse verkoudheid met keelpijn. ‘Geeft niet, daar heb ik wel wat voor.’ was Liesbeth’s reactie en dus troffen wij elkaar. Nu moeten jullie weten dat ik nogal sceptisch ben van aard, of misschien […]

Meesterlijk Design & Ambacht :: 2016

Afgelopen vrijdag was ik aanwezig bij de opening van Meesterlijk Design & Ambacht georganiseerd door Nicole Uniquole. Voor drie dagen stond design en ambacht centraal in de Zuiveringshal en het Machinegebouw van het Westergasterrein in Amsterdam. Er waren makers uit uiteenlopende disciplines en je kon je er verheugen in ‘de nieuwe luxe‘: duurzame, verantwoorde en ambachtelijk geproduceerde producten van een uitzonderlijke schoonheid. Centraal stond ook de passie die al meteen te voelen was in de openingsspeech van Nicole. Ook al wordt de beurs voor de achtste keer georganiseerd; haar enthousiasme om mooi design en ambacht te presenteren is onverminderd groot terwijl de interesse de afgelopen jaren alleen maar toeneemt. Afgelopen jaar stond Meesterlijk (of Masterly) zelfs voor het eerst in Milaan op de Salone del Mobile en was daar een groot succes. Hoe valt deze toenemende populariteit te verklaren? Afgezien van het ijzersterke concept dat eraan ten grondslag ligt? Ik ging naar de beurs met mijn trendwatchpet op en duidde een aantal trends. Deze trends baden vanzelfsprekend in een zee van oneindig veel meer trends, maar geven op zichzelf ook een goed beeld van de tijdsgeest. Ik probeer vooral hun achtergrond te verklaren. In het verlengde hiervan zou je kunnen […]

Boekentip: Wonders are collectible

Taxidermie: tien jaar geleden wist ik amper wat het was. Dit veranderde toen ik voor het internetmagazine 8WEEKLY in 2007 een interview had met Allisa York over haar roman Effigy (in het Nederlands vertaald naar Vreemde ogen). De hoofdpersoon in dat boek zette dode dieren op en York beschreef dit zo beeldend dat mijn fascinatie geboren was. Voor mij was taxidermie ineens springlevend (zie mijn eerdere blog over Deyrolle hier). Mijn interesse in het onderwerp beleeft dus bijna zijn tienjarig jubileum, maar ik ben allang niet meer de enige die zich aangetrokken voelt tot zijn schoonheid. Het wachten was op een (Nederlandstalig) overzichtswerk over het onderwerp. Dat is er nu met Wonders are collectible van Jeroen Lemaitre (taxidermist van Animaux Speciaux) waarin o.a. te lezen valt dat er zich nooit eerder zo veel mensen hebben ingeschreven voor een cursus dode dieren opzetten. Waarom spreekt taxidermie zo tot de verbeelding? En hoe kunnen we deze ‘trend’ verklaren? Het boek vertelt de geschiedenis van het vak, van Jean-Baptiste Bécoeur (de uitvinder van de arsenicumzeep – het goedje dat het allemaal mogelijk maakte) tot de Wunderkammers en museumcollecties in de 19e eeuw waarin de opgezette dieren tentoongesteld stonden. De wetenschappelijke en decoratieve taxidermie beleefde toen […]

UNSEEN photo fair 2016 // II

Ooit studeerde ik Literatuurwetenschap. Hierin bestudeer je de wereld door middel van literatuur. Literatuur is eigenlijk de microkosmos of bril waarmee je de wereld bekijkt. Het gaat dus veel verder dan bijvoorbeeld weten vanuit welk perspectief een verhaal is geschreven. Een roman vertelt je iets over de context waarin deze werd geschreven, het is een geschiedkundig document, reflectie van de Zeitgeist en beantwoordt vragen over maatschappij, politiek en identiteit. Vooral dat laatste vond (en vind) ik interessant. Want wat is identiteit? Wikipedia zegt het volgende: “Identiteit is de eenheid van wezen, volkomen overeenstemming en persoonsgelijkheid. Het beeld dat iemand van zichzelf heeft wordt zelfbeeld of zelfconcept genoemd. Er zijn bovendien verschillende soorten van het begrip identiteit te onderscheiden, zoals persoonlijke, genetische, sociale, culturele en nationale identiteit.” Deze fascinatie voor identiteit dat zoveel gezichten kent resulteerde uiteindelijk in mijn afstudeerscriptie waarin ik het begrip bestudeerde in werk van de Zuid-Afrikaanse auteur J.M. Coetzee. Om zijn romans te analyseren gebruikte ik de psychoanalyse die een bewonderenswaardige poging doet ‘identiteit’ te duiden. Na de literatuur kwam de cultuur. Ik begon aan een research master Cultuuranalyse die verderging dan literatuur en ook film, theater, fotografie etc. bestudeerde. Met andere woorden alles wat deel uitmaakt van ‘cultuur’. Niet heel […]

UNSEEN photo fair 2016 // 1

UNSEEN vierde dit jaar zijn vijfjarig jubileum en ik wilde er al vijf jaar naartoe, maar dat kwam er nooit van. Meestal ging ik ieder najaar naar de Buchmesse in Frankfurt en dat was altijd al weken van tevoren hectisch met afspraken maken, voorbereiding etc. Waarom er in het najaar zo veel evenementen zijn en in het voorjaar betrekkelijk weinig is beyond me, maar goed, dit jaar lukte het me dan eindelijk te gaan. Dit in de plaats van de VTWonen beurs , Meet the Blogger en de Dutch Design Week (die ik een jaartje oversla). Ik heb tenslotte een baby en ik kan (nog steeds) niet heksen al zou dat natuurlijk superhandig zijn. Quality over quantity zeg ik dus maar tegen mezelf. Zo nu en dan kies ik iets uit (een event, beurs of andere uitnodiging). Omdat ik dan niet de volgende dag weer naar iets anders ga, blijft dat leuk. Bovendien heeft het mijn onverdeelde aandacht. Ik kan bijvoorbeeld dus echt een gesprek met iemand voeren (hoezee!) of zoals vorige week vrijdag met aandacht de foto’s bekijken. Jongens, wat een luxe is dat! UNSEEN is een internationale fotobeurs gericht op de ontdekking van nieuw talent en nog niet eerder gezien […]