Nomen est omen

Toen werd, op 10 juli 2016, onze dochter geboren. We noemden haar Lavinia Felise Alma en ze is echt de allerliefste baby. Ze keek ons vanaf de geboorte al intens aan en lachte haar eerste lachje in week vijf. En, ik durf het bijna niet te zeggen, lees dit artikel, ze slaapt al door. Of het nu komt doordat ik goed slaap (hallelujah), dat het nummer twee is, een meisje of dat ik zelf nu minder stress heb: ik geniet echt van het moederschap. Ze brengt me steeds terug naar het NU en in plaats van het grote omschakelen na de geboorte van mijn zoontje, voel ik nu vooral dankbaarheid voor het geluk dat ze ons schenkt. Het is alsof er een knop is omgezet (wellicht onder invloed van de hormonen) maar ik voel me minder gehaast. Het is zo belangrijk om te genieten van deze gouden jaren als de kinderen nog klein zijn, het gaat zo snel voorbij. Het maakt al het andere minder belangrijk. Alles wat zo belangrijk is in de buitenwereld. Ik probeer minder kritisch te zijn voor mezelf. Ik vind dat ik nog van alles moet doen en bereiken en soms voel ik me overweldigd door […]

Vintage Curators & de kunst van het loslaten

Zondag was D-day. De uitgerekende datum. Maar de dag ging net zo geruisloos voorbij als die andere dagen de afgelopen weken. De weken die eindeloos lang lijken te duren in afwachting van dit meisje. Het zou best goed kunnen dat ze, net als haar broer, gewoon langdurig vertikt de woning te verlaten ook al is het huurcontract verlopen. Misschien weet mijn lijf gewoon niet hoe het spontaan moet bevallen. Dat kan natuurlijk ook. Maar goed, ik zal jullie niet vermoeien met mijn eindeloos lange lijst met zwangerschapskwalen, gebrek aan slaap en mistige, zo niet ronduit dementerende, geest. Zo had ik laatst een paprika in mijn handen en kon ik gewoon niet meer op diens naam komen. Ook kon ik me niet goed meer herinneren wat ik er ook alweer mee van plan was. Enfin. Zo bestaan mijn dagen uit lezen, Netflix kijken (ik begon net met deze nieuwe serie), slapen (als het lukt) en kleine boodschappen halen. Af en toe stap ik op mijn bakfiets met mijn dikke buik en fiets ik naar het centrum. Laatst ging ik samen met Valentijn lunchen bij Meneer Paprika en zo kon ik meteen even kijken bij Vintage Curators dat er onlangs is geopend […]

New hotspot :: xBank Amsterdam

Ik ben nu officieel met zwangerschapsverlof. Ons kindje is 3 juli uitgerekend, maar goed, dat zegt niets natuurlijk (de vorige was twee weken te laat). Tegenwoordig vul ik mijn dagen met babykleertjes sorteren, kasten organiseren, boeken lezen, Netflix kijken en Snapchatten (pas ontdekt!). Ook maak ik to-do-lijstjes voor als ik weer aan de slag ga. Ik heb veel plannen en leuke ideeën voor AURORA. Ik probeer me voor te stellen hoe het zal zijn, een tweede erbij. Soms voel ik me schuldig tegenover kind nummer een, dingen zullen voor hem flink veranderen. En soms maak ik me zorgen over hoe het allemaal moet met nummer twee. Je weet wel, van die gedachten: is mijn leven nu voorgoed voorbij en staat het nu voor altijd in dienst van de kids? Ga ik mijn lichaam ooit nog onder deze dikke buik terug vinden? Ben ik wel een goede moeder? Zullen ze zich goed ontwikkelen en gelukkig zijn? Zal mijn huis ooit nog echt opgeruimd zijn? (ik mis dat gevoel van een echt opgeruimd huis!) Dat soort gedachten. Het helpt mij nu enorm om me te concentreren op kleine stapjes vooruit (baby steps zeggen ze in het Amerikaans). Niet teveel bezig zijn met […]

Boekentip: Arita Baaijens – Zoektocht naar het paradijs

Een tijdje geleden hoorde ik Arita Baaijens spreken tijdens TedX Amsterdam en ik was onmiddellijk geboeid door deze bijzondere vrouw. Als enige Westerse vrouw bereisde ze in haar eentje en met kamelen de Sahara nadat ze haar baan als milieubioloog vaarwel zei. Haar reizen doen denken aan de ontdekkingsreizen van weleer en de moedige vrouwen die haar voorgingen in de zoektocht naar… tja, naar wat eigenlijk? We noemen bijvoorbeeld Alexandra David-Neel die begin 20ste eeuw diverse reizen naar het verre Oosten maakte, Amelia Earhart die als eerste vrouw de Atlantische Oceaan overvloog en de eveneens Hollandse Alexandrine Tinne die in 1861 Arita voorging en de Sahara doorkruiste (en nogal noodlottig aan haar einde kwam). Waar waren deze vrouwen naar op zoek? Wat hoopten ze te vinden? Wat drijft iemand ertoe een dergelijke reis te ondernemen? Arita vertelde dat de intense eenzaamheid haar kijk op het leven voorgoed veranderde. In de woestijn is er namelijk niets (behalve zand) waardoor er iets gebeurt met je perceptie; je valt terug op het pure bestaan. En, omdat er geen afleidingen zijn en niemand om je heen, kun je niet anders dan reflecteren. Deze confrontatie kan beangstigend zijn, maar maakt ook krachtig. Baaijens schreef over haar reizen […]

The Plant Agency // Amsterdam

Een nieuwe blogpost liet even op zich wachten, want ik werd ziek. Niet een beetje ziek, maar zo ziek-als-ik-in-jaren-niet-ben-geweest. Zwanger zijn en ziek is geen fijne combinatie zeg ik jullie, temeer omdat je geen zware middelen mag inzetten om een beetje snel weer op te knappen. Tel daar een rondlopende kleuter bij op en men krijgt een idee van het voorportaal van de HEL waarin ik mij bevond. Voor wie zich hiervoor nog bijzonder interesseert: van vriendin en Me-To-We auteur Janneke Jonkman kreeg ik deze link doorgestuurd; er was geen waarheid zo waar als deze koe. Hoe blij was ik toen eindelijk de Ziekte bedwongen was en ik er weer op uit kon! Eerste agendapunt was een bezoek aan The Plant Agency in Amsterdam. Ik blogde al eerder over de populariteit en het belang van groen (want maakte er zelfs een trendpresentatie over) en ik was ook al eerder razend enthousiast over de campagnes van Mooiwatbloemendoen en Mooiwatplantendoen; de initiatieven die ze ontplooien en de aandacht die ze geven aan bloemen en planten op een hippe, trendy manier. Zo maken ze onder andere The Green Gallery (ik zeg het nog maar een keer!) en benaderden ze Edwin Oudshoorn voor deze […]

Boekentip: The List Vol. 1

Inmiddels ben ik 25 weken zwanger (van een meisje maar liefst) en komt er van heel veel woeste plannen voor AURORA weinig terecht. Ik heb een aantal projecten lopen, waar ik me nu volledig op richt en de rest van 2016 is bestemd voor mijn zwangerschap en bevalling. Ook probeer ik voor nog meer focus in de toekomst te zorgen door nu al een aantal business doelen te bepalen voor 2017. Hier heb ik een business coach voor in de hand genomen. De eerste sessie vond ik behoorlijk pittig omdat eruit naar voren kwam dat alle bezwaren (en beren op de weg) vooral in mijn eigen hoofd zitten. Ik ben, met andere woorden, zelf degene die de boel saboteert als het gaat om het verwezenlijken van mijn Grote Droom. Ehum. In ieder geval worden de drie pijlers van AURORA de komende tijd nog strakker vormgegeven: uitgeven, trends & spiritualiteit. Alles wat ik doe is dus te vangen onder een van deze drie pijlers (en er bestaat natuurlijk een gezonde overlap). Dit zal ik de komende tijd nog wat meer gaan uitwerken met vaste blogonderwerpen zoals boekrecensies (waarvan akte), praktische informatieblogs over uitgeven & schrijven, spirituele inspiratieblogs en blogs over interessante […]

Trendrede 2016

Ik ben een groot fan van de Trendrede die sinds een zestal jaren ieder jaar wordt ‘uitgesproken’ en die wordt geschreven door een aantal vooraanstaande Nederlandse trendwatchers zoals Hilde Roothart, Christine Boland e.a. Voor wie de Trendrede niet kent, ik raad je van harte aan de voorgaande Trendredes ook te lezen. Je kunt ze op deze pagina vinden. Ik vind de redes zo goed omdat ze mijns inziens precies onze interessante Zeitgeist weten te vangen. Dat waar we moeilijk woorden aan kunnen geven, vertalen de auteurs van de Trendrede ieder jaar in een kernachtig essay dat nergens sentimenteel wordt noch fatalistisch. Het mooiste vind ik misschien dat er uit de redes hoop spreekt, een hoop die doet geloven in een betere wereld. Deze wordt misschien geen werkelijkheid van vandaag op morgen, maar dat we onderweg zijn lijkt zeker. Daarmee geven ze een realistisch beeld van huidige ontwikkelingen, terwijl ze tegelijkertijd oproepen tot een open (optimistische) houding ten aanzien van onze toekomst, een voor mij welkom geluid tegenover de doemscenario’s die menig toekomstverkenner schetst en die wij en masse voorgeschoteld krijgen door de media. Zo schrijven ze ondermeer: Onderzoek na onderzoek geeft aan dat het beter met ons gaat dan ooit in de […]

Groene inspiratie

Ik weet niet hoe met jullie gesteld is, maar ik kijk uit naar de zomer. Het lijkt hier de laatste weken alleen maar donker te waaien en ik heb het wel gehad met die wind. Ik werd dan ook heel vrolijk toen ik onlangs een mail kreeg van het Bloemenbureau met mooie frisse foto’s van planten in het zonnetje. Ik word sowieso erg vrolijk van de mails van het Bloemenbureau daarom zeg ik het nog maar eens: schrijf je in voor die nieuwsbrief! Bloemenbureau Holland verzorgt de consumentenpromotie van bloemen en planten in diverse Europese landen en ik kan je melden dat doen ze goed! Zo ontdekte ik dat ze bijvoorbeeld ook achter The Green Gallery zitten; een online magazine helemaal gewijd aan ‘groen’. Prachtig vormgegeven en qua productie geheel in de deskundige handen van hoofdredactrice Nancy Berendsen die dan bijvoorbeeld ook weer dit mooie blog heeft. Zo valt alles dan toch weer samen! Over planten en bloemen online gesproken: The Planthunter is ook een absolute aanrader om je portie ‘groen’ weer binnen te krijgen. Deze kwam ik dan weer op het spoor door de Instagram-feed van ‘founder’ Georgina Reid. En dan is er natuurlijk de altijd inspirerende blog van […]

Verantwoord snoepen & trakteren

Wij vierden een verjaardag, want Valentijn werd 5 jaar! Weken stress gingen eraan vooraf: wat te doen als traktatie (onze school heeft een alles-moet-gezond-beleid)? Wat te doen voor zijn partijtje (voor het eerst wil hij zijn vriendjes uitnodigen en het liefst ook allemaal en het moest in StarWars thema!). Overleg met buren, kennissen en vrienden, Internet (lees Pinterest) afstruinen voor ideeën, to-do & to-buy lijstjes afwerken. Het was een DING. Als het gaat over mijn kind een onbezorgde jeugd bezorgen ben ik best hysterisch, zo ontdekte ik. Al met al viel het reuze mee. De wereld verging niet toen ik mijn zelfgemaakte bananenbrood met enkel natuurlijke suikers voorzag van een kleine StarWars sticker die wel gemaakt was van ‘slechte’ suikers. Zullen we maar zeggen. Toch gaf de hele expeditie te denken: hoe komt het toch dat ‘gezonde snacks’ zo moeilijk te vinden zijn? Waarom dan toch altijd maar weer een mandarijn met een gezichtje en een parapluutje bijvoorbeeld? En wat krijgt Valentijn allemaal binnen aan suiker op een dag (op zijn eigen feestje bijvoorbeeld)? Het kind lijkt af en toe wel crack verslaafd zoals hij in de keuken draalt op zoek naar iets van snoep. Hoog tijd dus om het […]

Jaaroverzicht 2015 – ‘Life happens when you are busy making plans’

Aan deze kant van de lijn was er even een radiostilte. Dat zat zo: ik ontdekte medio november ongeveer dat we opnieuw een kindje verwachten! Een mooie kosmische boodschap die vooral lijkt te zeggen dat je het leven moet nemen zoals het komt, dat God glimlacht terwijl jij plannen maakt en meer van die dingen. Zoals 2016 vooral toch HET jaar moest worden van mijn bedrijf, zo zal het nu vooral in het teken staan van zwanger zijn en een kindje krijgen en hoe welkom het kindje ook is (we zijn echt heel blij!) was dat ook even omschakelen. We hadden namelijk de hoop na bijna vijf jaar wel een beetje opgegeven. Dat ik dan toch op natuurlijke wijze zwanger werd, vinden wij allebei best bijzonder. Nu ben ik niet wars van een beetje overdrijving en dus zag ik alle professionele doelen die ik mezelf gesteld had verdwijnen als sneeuw voor de spreekwoordelijke zon. Tel daarbij op dat ik me de eerste maanden afgrijselijk voelde en je kunt je misschien voorstellen dat het even stil was aan deze kant. Ik moest mezelf tussen alle eetbuien (zeg maar gerust vreetbuien) en misselijke groene zeeziek-achtige golven weer een beetje hervinden. Zoals dat […]