Boekentip: Arita Baaijens – Zoektocht naar het paradijs

Een tijdje geleden hoorde ik Arita Baaijens spreken tijdens TedX Amsterdam en ik was onmiddellijk geboeid door deze bijzondere vrouw.¬†Als enige Westerse vrouw bereisde ze in haar eentje en met kamelen de Sahara nadat ze haar baan als milieubioloog vaarwel zei. Haar reizen doen denken aan de ontdekkingsreizen van weleer en de moedige vrouwen die haar voorgingen in de zoektocht naar… tja, naar wat eigenlijk? We noemen bijvoorbeeld Alexandra David-Neel die begin 20ste eeuw diverse reizen naar het verre Oosten maakte, Amelia Earhart die als eerste vrouw de Atlantische Oceaan overvloog en de eveneens Hollandse Alexandrine Tinne die in 1861 Arita voorging en de Sahara doorkruiste (en nogal noodlottig aan haar einde kwam). Waar waren deze vrouwen naar op zoek? Wat hoopten ze te vinden? Wat drijft iemand ertoe een dergelijke reis te ondernemen? Arita vertelde dat de¬†intense eenzaamheid haar kijk op het leven voorgoed veranderde. In de woestijn is er namelijk niets (behalve zand) waardoor er iets gebeurt met je perceptie; je valt terug op het pure bestaan. En, omdat er geen afleidingen zijn en niemand om je heen, kun je niet anders dan reflecteren. Deze confrontatie kan beangstigend zijn, maar maakt ook krachtig. Baaijens schreef over haar reizen […]