Boekentip: Arita Baaijens – Zoektocht naar het paradijs

Een tijdje geleden hoorde ik Arita Baaijens spreken tijdens TedX Amsterdam en ik was onmiddellijk geboeid door deze bijzondere vrouw. Als enige Westerse vrouw bereisde ze in haar eentje en met kamelen de Sahara nadat ze haar baan als milieubioloog vaarwel zei. Haar reizen doen denken aan de ontdekkingsreizen van weleer en de moedige vrouwen die haar voorgingen in de zoektocht naar… tja, naar wat eigenlijk? We noemen bijvoorbeeld Alexandra David-Neel die begin 20ste eeuw diverse reizen naar het verre Oosten maakte, Amelia Earhart die als eerste vrouw de Atlantische Oceaan overvloog en de eveneens Hollandse Alexandrine Tinne die in 1861 Arita voorging en de Sahara doorkruiste (en nogal noodlottig aan haar einde kwam). Waar waren deze vrouwen naar op zoek? Wat hoopten ze te vinden? Wat drijft iemand ertoe een dergelijke reis te ondernemen? Arita vertelde dat de intense eenzaamheid haar kijk op het leven voorgoed veranderde. In de woestijn is er namelijk niets (behalve zand) waardoor er iets gebeurt met je perceptie; je valt terug op het pure bestaan. En, omdat er geen afleidingen zijn en niemand om je heen, kun je niet anders dan reflecteren. Deze confrontatie kan beangstigend zijn, maar maakt ook krachtig. Baaijens schreef over haar reizen […]

Shops to visit: Restored

Whenever I’m in Amsterdam I try to squeeze in as much quality shops in the (often) limited time I have. Every time I try to cover one particular area, such as the Pijp or Noord or center. I usually know exactly what stores I want to see and in most cases there even is a time plan involved. You could say I’m a little bit neurotic that way. The funny thing is I usually don’t prepare at all whenever I go and visit a foreign city. Foreign cities and their unknown treasures, the enormous quantity of must-see shops: they have a way of paralyzing me. “There is no way to see everything so I might as well just go and see what pops up.” is usually my city trip or vacation attitude. Since I had plenty of time to get to know Amsterdam (I was born and raised in Amstelveen which is kind of its suburb) I have conquered the paralysis as far as this city is concerned. I know it inside out (like my back pocket as we Dutch folk say). Last Saturday I went to Restored on the Haarlemmerdijk, a shop I wanted to see for ages (I […]

Shops to visit: Cottoncake

Recently I visited the Pijp thanks to a great party I will blog about on another occasion. I got the chance to visit some great shops like Zublim and Cottoncake. I was particularly smitten by this last wee little shop. The interior was just so perfect and they served delicious home brewed coffee that came out of a grand looking coffee machine and the clothes and accessories they had were just amazing. My heart just skips a beat in such a perfect place. Just the right mix too between sweet and ‘stoer’. I bought a way to expensive blazer jacket in a beautiful matte green by Minimum. Sometimes you just have to splurge! And did you know their beautiful moth logo was designed by LaFarme? Please do make sure to visit if you have the chance!