Boekentip: Wonders are collectible

Taxidermie: tien jaar geleden wist ik amper wat het was. Dit veranderde toen ik voor het internetmagazine 8WEEKLY in 2007 een interview had met Allisa York over haar roman Effigy (in het Nederlands vertaald naar Vreemde ogen). De hoofdpersoon in dat boek zette dode dieren op en York beschreef dit zo beeldend dat mijn fascinatie geboren was. Voor mij was taxidermie ineens springlevend (zie mijn eerdere blog over Deyrolle hier). Mijn interesse in het onderwerp beleeft dus bijna zijn tienjarig jubileum, maar ik ben allang niet meer de enige die zich aangetrokken voelt tot zijn schoonheid. Het wachten was op een (Nederlandstalig) overzichtswerk over het onderwerp. Dat is er nu met Wonders are collectible van Jeroen Lemaitre (taxidermist van Animaux Speciaux) waarin o.a. te lezen valt dat er zich nooit eerder zo veel mensen hebben ingeschreven voor een cursus dode dieren opzetten. Waarom spreekt taxidermie zo tot de verbeelding? En hoe kunnen we deze ‘trend’ verklaren? Het boek vertelt de geschiedenis van het vak, van Jean-Baptiste Bécoeur (de uitvinder van de arsenicumzeep – het goedje dat het allemaal mogelijk maakte) tot de Wunderkammers en museumcollecties in de 19e eeuw waarin de opgezette dieren tentoongesteld stonden. De wetenschappelijke en decoratieve taxidermie beleefde toen […]