Nomen est omen

Then, on the 10th of July 2016, our daughter was born. We named her Lavinia Felise Alma and she really is the sweetest baby. She looked at us intensely from the moment she was born and smiled her first smile in week five. And, I’m hesitating to say this to other new parents, but she already sleeps through the night. Whether it’s because I sleep well (hallelujah), that it’s number two, a girl or that I’m experiencing less stress this time: I’m really enjoying motherhood. She keeps taking me back to NOW and instead of the big whirlwind after the birth of my son, I now just feel gratitude for the happiness she brings. It’s like a switch has been turned (possibly under the influence of hormones) but I feel less stressed. It’s so very important to enjoy these golden years when the children are small, it flies by so fast. It makes all the other stuff less important. Everything that seems so important in the outside world. I try to be less critical towards myself. I feel like I have to do and achieve so many things and sometimes I feel overwhelmed by everything I demand from myself. Sometimes […]

Boekentip: Arita Baaijens – Zoektocht naar het paradijs

Een tijdje geleden hoorde ik Arita Baaijens spreken tijdens TedX Amsterdam en ik was onmiddellijk geboeid door deze bijzondere vrouw. Als enige Westerse vrouw bereisde ze in haar eentje en met kamelen de Sahara nadat ze haar baan als milieubioloog vaarwel zei. Haar reizen doen denken aan de ontdekkingsreizen van weleer en de moedige vrouwen die haar voorgingen in de zoektocht naar… tja, naar wat eigenlijk? We noemen bijvoorbeeld Alexandra David-Neel die begin 20ste eeuw diverse reizen naar het verre Oosten maakte, Amelia Earhart die als eerste vrouw de Atlantische Oceaan overvloog en de eveneens Hollandse Alexandrine Tinne die in 1861 Arita voorging en de Sahara doorkruiste (en nogal noodlottig aan haar einde kwam). Waar waren deze vrouwen naar op zoek? Wat hoopten ze te vinden? Wat drijft iemand ertoe een dergelijke reis te ondernemen? Arita vertelde dat de intense eenzaamheid haar kijk op het leven voorgoed veranderde. In de woestijn is er namelijk niets (behalve zand) waardoor er iets gebeurt met je perceptie; je valt terug op het pure bestaan. En, omdat er geen afleidingen zijn en niemand om je heen, kun je niet anders dan reflecteren. Deze confrontatie kan beangstigend zijn, maar maakt ook krachtig. Baaijens schreef over haar reizen […]

Boekentip: The List Vol. 1

Inmiddels ben ik 25 weken zwanger (van een meisje maar liefst) en komt er van heel veel woeste plannen voor AURORA weinig terecht. Ik heb een aantal projecten lopen, waar ik me nu volledig op richt en de rest van 2016 is bestemd voor mijn zwangerschap en bevalling. Ook probeer ik voor nog meer focus in de toekomst te zorgen door nu al een aantal business doelen te bepalen voor 2017. Hier heb ik een business coach voor in de hand genomen. De eerste sessie vond ik behoorlijk pittig omdat eruit naar voren kwam dat alle bezwaren (en beren op de weg) vooral in mijn eigen hoofd zitten. Ik ben, met andere woorden, zelf degene die de boel saboteert als het gaat om het verwezenlijken van mijn Grote Droom. Ehum. In ieder geval worden de drie pijlers van AURORA de komende tijd nog strakker vormgegeven: uitgeven, trends & spiritualiteit. Alles wat ik doe is dus te vangen onder een van deze drie pijlers (en er bestaat natuurlijk een gezonde overlap). Dit zal ik de komende tijd nog wat meer gaan uitwerken met vaste blogonderwerpen zoals boekrecensies (waarvan akte), praktische informatieblogs over uitgeven & schrijven, spirituele inspiratieblogs en blogs over interessante […]

Trendrede 2016

Ik ben een groot fan van de Trendrede die sinds een zestal jaren ieder jaar wordt ‘uitgesproken’ en die wordt geschreven door een aantal vooraanstaande Nederlandse trendwatchers zoals Hilde Roothart, Christine Boland e.a. Voor wie de Trendrede niet kent, ik raad je van harte aan de voorgaande Trendredes ook te lezen. Je kunt ze op deze pagina vinden. Ik vind de redes zo goed omdat ze mijns inziens precies onze interessante Zeitgeist weten te vangen. Dat waar we moeilijk woorden aan kunnen geven, vertalen de auteurs van de Trendrede ieder jaar in een kernachtig essay dat nergens sentimenteel wordt noch fatalistisch. Het mooiste vind ik misschien dat er uit de redes hoop spreekt, een hoop die doet geloven in een betere wereld. Deze wordt misschien geen werkelijkheid van vandaag op morgen, maar dat we onderweg zijn lijkt zeker. Daarmee geven ze een realistisch beeld van huidige ontwikkelingen, terwijl ze tegelijkertijd oproepen tot een open (optimistische) houding ten aanzien van onze toekomst, een voor mij welkom geluid tegenover de doemscenario’s die menig toekomstverkenner schetst en die wij en masse voorgeschoteld krijgen door de media. Zo schrijven ze ondermeer: Onderzoek na onderzoek geeft aan dat het beter met ons gaat dan ooit in de […]

Royal Showpieces II – served in style

Ik had onlangs het grote genoegen aanwezig te zijn bij de opening van de tweede editie van de tentoonstelling Royal Showpieces op Paleis het Loo. Curator en tentoonstellingsmaker Nicole Uniquole bracht er dit keer met hulp van interieur- en tentoonstellingsontwerpers Maarten Spruyt and Tsur Reshef de eetcultuur aan het hof tot leven. Ze combineerden werk van hedendaagse ontwerpers met historische objecten uit het museumarchief (waarvan sommige niet eerder tentoongesteld). Serviezen, tafellinnen, mode en toegepaste kunst vonden een plek in vijf verschillende getransformeerde verblijven van het paleis die voor de gelegenheid volledig geopend zijn voor publiek. Uniquole combineerde historische objecten met werk van hedendaagse ontwerpers als Esther Derkx, Daniel van Dijck, Anne ten Donkelaar, Maud van Deursen, Katharina Mischer & Thomas Traxler, Vika Mitrichenko, Edwin Oudshoorn, Else Schenkeveld, Qiyun Deng en Edward van Vliet. De vijf ruimtes waren prachtig gestileerd en sprookjesachtig. Anne ten Donkelaar maakte speciaal een aantal nieuwe (gedroogde) bloemenwerken voor deze tentoonstelling (er spreekt hier een fan). Bij de opening sprak Paul Rem over de visie van Uniquole en de fijne samenwerking. Ook was er een gedicht van Jean-Pierre Rawie op muziek gezet dat iedereen tot tranen roerde (inclusief mezelf). De tentoonstelling is nog tot 17 april 2016 te bewonderen […]

Inzichten & vakantiefoto’s

We gingen op vakantie. Bestemming: Denemarken en Zweden. Een keer de andere kant uit, dat leek ons wel wat. We ontdekten een zee van ruimte in Zweden en kwamen danig tot rust. Het was er overal eigenlijk heel rustig. Heel laid back zou je kunnen zeggen. De Zweden en Denen maken zich niet zo snel druk lijkt het. De gespannen (en drukke) sfeer van de Randstad leek een boze droom. In de supermarkten en warenhuizen is het er (in onze ogen) nog uitgestorven. Ik vond het heel fijn, want ik had me voorgenomen tot rust te komen. In de natuur, dicht bij de bomen en het water, een eland hier en daar met een boekje in een hoekje. Wie mij volgt op Instagram, zag al mijn vakantiekiekjes al voorbij komen, hieronder een selectie. Op vakantie ben ik tot een aantal inzichten gekomen die meteen een soort leidraad vormen voor hoe ik met mijn bedrijf wil gaan werken. Op zich sluimerden ze al, maar ze hebben zich wat duidelijker laten horen omdat daar nu gelegenheid voor was. Ik wil ze graag met jullie delen. Bij voorbaat sorry dat het zo’n verhaal is geworden. FEEL JOY: Ik ben steeds meer gaan voelen […]

Mijn missie & de foto’s van Steve McCurry

  Afgelopen vrijdag was ik aanwezig op het TEDxAmsterdam Women event. Het was een volle inspirerende dag gevuld met korte speeches van uiteenlopende internationale sprekers. Hoogtepunten waren onder andere de Fashion Experience van een van mijn favoriete mode ontwerpsters Dorhout Mees en het interview met de wereldberoemde fotograaf Steve McCurry. Laatstgenoemde liet zich welwillend interviewen door Sylvana Simons over onder meer zijn wereldberoemde portret van het Afghaanse meisje dat op de cover van de National Geographic stond. Hoewel ik het niet van plan was kocht ik twee zware fotoboeken van zijn hand en liet deze door hem signeren en zo was ik toch gevallen voor zijn bescheidenheid en charme.  Jaren later ging McCurry terug naar Pakistan en vond in 2002 wonder boven wonder het meisje (niet het meisje hieronder overigens) dat voor zijn camera had gestaan. Hij laat haar en haar familie delen in de opbrengsten die de foto heeft opgebracht. Dat noem ik nog eens sympathiek. Geraakt was ik door de bijzonder urgente speech van Raheel Raza, journalist, auteur en mensenrechtenactivist die begon met de vertoning van de trailer van de documentaire Honor Diaries. Deze documentaire belicht cultuurgeweld en eerwraak gericht tegen vrouwen. Ik was niet bestand tegen de vreselijke feiten en cijfers; in beeld […]

Trendpresentatie Nature (In)side

Ik begon weer met de Trendacademy na een korte pauze. Mijn laatste trendpresentatie heette Nature (In)side en geeft een beeld van groene trends op macro niveau (wereld trends: urbanisatie, verwoestijning etc.) naar meso niveau (stad en huis: ruimtelijke ordening en stedenbouw, architectuur) en micro niveau (onze persoonlijke relatie met groen, mode lifestyle producttrends etc.). Hoe kunnen we ervoor zorgen dat onze relatie met de natuur in balans blijft terwijl mensen steeds meer in steden zullen gaan leven? Dat een stad geen betonnen jungle wordt? Hoe kunnen stedenbouwkundigen en architecten groen-vriendelijk ontwerpen? Welke trends en ontwikkelingen zie je op dit vlak? We zien de grenzen tussen buiten en binnen vervagen, maar hoe zien tuinen en groen-vriendelijke huizen in de toekomst eruit? Welk functies kunnen planten vervullen binnenshuis (luchtzuivering, condens etc.)? En waar bestaat onze persoonlijke relatie met planten uit? Hoe zien we groene inspiratie terug in bijvoorbeeld mode, reclame, kunst en lifestyle(producten)? Eigenlijk geeft de presentatie een mooi groen trendoverzicht. Daarbij is het wat mij betreft ook een oproep om groener te (gaan) leven op allerlei fronten. Ken je een bedrijf, merk of onderneming waarvoor deze trendpresentatie interessant kan zijn? Neem dan contact met mij op. Ik geef de presentatie tijdelijk […]

Tilda Swinton – Cloakroom – Protest against Fast Fashion

Li Edelkoort has said it and Tilda Swinton is saying it: we must re-invent fashion and the fashion industry. We have become obsessed with collections and the ongoing thrill (and stress) of fashion weeks, media frenzy and fashion statements. We are no longer ‘connected’ to the process of garment making, design & production: fast fashion has become as fast as a McDonalds burger. We do not buy from need but from an insatiable hunger to BE fashionable, on the trend and hip in an ongoing rollercoaster of following the latest greatest. To live in a garment, to really inhabit it, has become rare; we wear our garments occasionally, they gather dust in our closets. In the case of some Hollywood celebrities these closets have become a shrine of sorts where the vintage Valentino or Gucci bag is adored, but never worn or taken out. We have become estranged from our clothes and their origin and we need to reconnect. Tilda Swinton who is always keen to raise awareness and ask questions through art, said she realized the importance of garment longevity after going through her late mother’s wardrobe. She told magazine i-D that “Clothes outlive us very, very often. You […]

We are live! (Mercury was in retrograde)

Welcome dear souls on my new website and blog! I’m very happy to finally show you all the result of many months of work (and lots of almost-losing-it-experiences). For now the site is in Dutch only, but I’m working on incorporating a language plugin so please bear with me. There are some small bits that need adjusting and a newsletter plugin that needs to be set in place, but we’ll see to that too! This site has been a Process. From mapping out my new professional business to working on the actual site, I have learned a lot! I couldn’t have made this site without the invaluable WordPress help of Nina, the SEO crash-course of Saskia and countless others who have behind the scenes have been mostly incredibly enthusiastic about my new adventure. Those who weren’t were, I know, just warning me for being idealistic, naive and vague, in short they warned me for being me. So publishing and trendwatching is an unlikely combo, but hey, I’m here to show the world how this creative agency dedicated to conscious living can rock the world. In life we do have to follow our dream even if our dream brings us to […]